Số phận mẫu hạm bị thiệt hại nhất sống sót qua Thế chiến 2

USS Franklin đã trở thành chiếc tàu sân bay bị thiệt hại nặng nề nhất sống sót qua Thế chiến 2, sau khi trúng không kích của một oanh tạc cơ Nhật.

Tàu USS Franklin là một trong số 24 tàu sân bay thuộc lớp Ess..ex được chế tạo trong Thế Chiến 2 cho Hải quân Mỹ. Nó được đặt tên theo Benjamin Franklin và là chiếc tàu chiến thứ năm của Hải quân Mỹ mang cái tên này. Được đưa vào hoạt động từ tháng 1/1944, nó phục vụ trong nhiều chiến dịch tại mặt trận Thái Bình Dương và được tặng thưởng bốn ngôi sao chiến đấu.

USS Franklin bốc cháy dữ dội sau khi trúng bom. (Ảnh: AP)
USS Franklin bốc cháy dữ dội sau khi trúng bom. (Ảnh: AP)

Ngày 19/3/1945, Franklin di chuyển cách ngoài khơi bờ biển Nhật Bản khoảng 80km để tham gia một trận không kích nhằm vào đảo Honshu. Trên tàu khi đó có 31 máy bay đã được trang bị vũ trang và nạp nhiên liệu để chuẩn bị xuất kích. Đột nhiên, một máy bay ném bom của Nhật Bản xuất hiện và thả hai quả bom nặng 250kg xuống tàu.

Các tháp pháo trên tàu bốc cháy ngùn ngụt. (Ảnh: Hải quân Mỹ)
Các tháp pháo trên tàu bốc cháy ngùn ngụt. (Ảnh: Hải quân Mỹ)

Quả bom đầu tiên đã nổ trên khoang chứa máy bay, gây ra một loạt các vụ nổ nhiên liệu và đạn được. Ảnh hưởng của những vụ nổ này đang khiến những chiếc máy bay đang đậu trên sàn đáp cũng bốc cháy và phát nổ.

Các thủy thủ trên tàu vật lộn với đám cháy. (Ảnh: LIFE)
Các thủy thủ trên tàu vật lộn với đám cháy. (Ảnh: LIFE)

Franklin bất động tại chỗ và bị nghiêng 13o về phía mạn phải, mất toàn bộ liên lạc vô tuyến. Các đám cháy bùng phát dữ dội khiến nhiều người thiệt mạng và bị thương.

Một số người đã phải nhảy khỏi tàu để thoát thân. (Ảnh: AP)
Một số người đã phải nhảy khỏi tàu để thoát thân. (Ảnh: AP)

Tổn thất tổng cộng lên đến 724 người chết, 265 người bị thương và con số này có thể còn vượt cao hơn nữa nếu không có những hành động anh hùng của những người sống sót.

Con tàu bị nghiêng về mạn phải. (Ảnh: AP)
Con tàu bị nghiêng về mạn phải. (Ảnh: AP)

Franklin sau đó đã được tàu tuần dương Pittsburgh (CA-72) kéo đi với tốc độ 26 km/giờ hướng về phía Ulithi rồi sau đó đến Trân Châu Cảng, nơi nó được sửa chữa để có thể tự di chuyển qua kênh đào Panama về xưởng hải quân Brooklyn vào ngày 28/4. Cho dù bị hư hại đáng kể, nó được phục hồi thành công. Câu chuyện về thảm họa và việc giải cứu con tàu được ghi lại trong phim tài liệu thời chiến “Saga of the Franklin”.

Sầm Hoa